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Le violoncelliste Sheku Kanneh

Apr 10, 2024Apr 10, 2024

Par

Olivia Hampton

Le violoncelliste britannique Sheku Kanneh-Mason se produit sur les scènes du monde entier, partageant son amour du classique, du folk et de la pop. Avec l'aimable autorisation de Decca Classics masquer la légende

Le violoncelliste britannique Sheku Kanneh-Mason se produit sur les scènes du monde entier, partageant son amour du classique, du folk et de la pop.

Sheku Kanneh-Mason avait six ans lorsqu'il est tombé amoureux du violoncelle. "Je me souviens avoir vu tout un orchestre jouer et avoir été excité par l'apparence du violoncelle et avoir demandé à prendre des cours", a déclaré le violoncelliste britannique. "Je pense que ma mère était soulagée parce que... je n'étais clairement pas intéressé par le violon, mais j'ai tout de suite aimé le violoncelle et j'ai eu un excellent professeur dès le début."

Jouer de cet instrument qui imite la voix humaine à travers sa tessiture et son timbre est une « étreinte », explique Kanneh-Mason, « un peu comme danser avec l'instrument… C'est tout simplement génial d'être si proche de cette musique incroyable et qu'elle puisse sors de l'instrument qui est si proche de toi.

Kanneh-Mason s'est entretenu avec Rachel Martin lors d'une visite à Washington, où il s'est produit au siège de NPR pour un concert de Tiny Desk sorti en novembre. (Il a qualifié l'expérience de "agréable et intime".) Entouré de disques vinyles, de livres et de souvenirs de toutes sortes au bureau de Bob Boilen, Kanneh-Mason a interprété certains des préludes solo que le compositeur Edmund Finnis a écrit pour lui, ainsi que ses propres arrangements de Bob. "No Woman, No Cry" de Marley et la chanson folk galloise "Myfanwy".

Kanneh-Mason se produit au siège de NPR pour un concert de Tiny Desk sorti en novembre 2022.

Cette dernière revêt une signification particulière pour Kanneh-Mason, dont la grand-mère est galloise. "En tant qu'enfants en particulier, nous passions la plupart de nos étés et autres vacances scolaires au Pays de Galles et à marcher dans les collines", se souvient-il. "La musique fait également partie intégrante de la culture, en particulier le chant et c'est comme ça que j'ai découvert cette musique." La mélodie, que le violoncelliste accompagne d'un pizzicato de la main gauche, parle du désir d'amour. "Mais je pense que pour beaucoup de Gallois, en particulier ceux qui ne vivent pas au Pays de Galles, il y a ce sentiment de nostalgie de leur foyer et de cet endroit qui est très, très spécial pour nous", dit-il.

Kanneh-Mason est le troisième aîné d'une famille de sept frères et sœurs, tous musiciens de formation classique. En plus de leurs liens gallois, ils partagent également un héritage antiguais, par l'intermédiaire de leur père Stuart Mason, et des liens avec la Sierra Leone par l'intermédiaire de leur mère Kadiatu Kanneh-Mason, qui a écrit un mémoire sur l'éducation de sa famille très musicale.

Pendant les confinements liés à la pandémie, la famille a pratiqué et donné ensemble des concerts diffusés en direct depuis le domicile de leurs parents à Nottingham. "C'était plein de monde, de musique et de nourriture", a-t-il déclaré. "Nous nous sommes beaucoup amusés et sains d'esprit d'une manière ou d'une autre grâce à la musique." Ils ont également joué au football en plein air et organisé un concours de cuisine – qu’il a remporté. Lorsque le concert de sa sœur Isata en avril 2020 au Royal Albert Hall de Londres a été annulé en raison de la fermeture des théâtres, les frères et sœurs se sont réunis pour une représentation en petit ensemble du troisième concerto pour piano de Beethoven.

Kanneh-Mason est devenu un nom connu lorsqu'il s'est produit lors du mariage royal de Harry et Meghan en 2018 au château de Windsor - il n'était qu'un adolescent et près de deux milliards de personnes l'ont regardé. Il a également remporté le prix BBC Young Musician of the Year 2016, devenant ainsi le premier musicien noir à remporter ce prix depuis son lancement en 1978. Et l'année dernière, à l'âge de 22 ans, il a reçu un MBE, une distinction britannique pour ses réalisations exceptionnelles. Aujourd’hui, le violoncelliste se produit sur les scènes du monde entier, partageant son amour du classique, du folk et de la pop.

Il joue ce mélange éclectique sur un violoncelle vieux de plus de 300 ans : Kanneh-Mason a reçu le prêt à long terme d'un violoncelle construit par Matteo Goffriller à Venise en 1700. C'est un instrument exceptionnel que le violoncelliste a décrit comme possédant un « kaléidoscope de qualités tonales." La bourse Florian Leonhard a accordé le prêt l'année dernière – un « rêve devenu réalité » pour Kanneh-Mason. Comme beaucoup de musiciens professionnels, il ne peut pas se permettre cette pièce d'artisanat antique, et son utilisation à vie a été achetée pour une somme à sept chiffres par un syndicat anonyme d'investisseurs privés, selon le magazine The Strad. Le regretté violoncelliste et chef d’orchestre allemand Johannes Goritzki jouait auparavant de cet instrument.